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旧约:以斯帖记 第二章

2:1  这事以后,亚哈随鲁王的忿怒止息,就想念瓦实提和她所行的,并怎样降旨办她。  
2:2  于是王的侍臣对王说:“不如为王寻找美貌的处女。  
2:3  王可以派官在国中的各省,招聚美貌的处女到书珊城(注:或作“宫”)的女院,交给掌管女子的太监希该,给她们当用的香品。  
2:4  王所喜爱的女子可以立为王后,代替瓦实提。”王以这事为美,就如此行。  
2:5  书珊城有一个犹大人,名叫末底改,是便雅悯人基士的曾孙、示每的孙子、睚珥的儿子。  
2:6  从前巴比伦王尼布甲尼撒将犹大王耶哥尼雅(注:又名“约雅斤”)和百姓从耶路撒冷掳去,末底改也在其内。  
2:7  末底改抚养他叔叔的女儿哈大沙(后名以斯帖),因为她没有父母。这女子又容貌俊美,她父母死了,末底改就收她为自己的女儿。  
2:8  王的谕旨传出,就招聚许多女子到书珊城,交给掌管女子的希该;以斯帖也送入王宫,交付希该。  
2:9  希该喜悦以斯帖,就恩待她,急忙给她需用的香品和她所当得的份,又派所当得的七个宫女服事她,使她和她的宫女搬入女院上好的房屋。  
2:10  以斯帖未曾将籍贯宗族告诉人,因为末底改嘱咐她不可叫人知道。  
2:11  末底改天天在女院前边行走,要知道以斯帖平安不平安,并后事如何。  
2:12  众女子照例先洁净身体十二个月:六个月用没药油,六个月用香料和洁身之物。满了日期,然后挨次进去见亚哈随鲁王。  
2:13  女子进去见王是这样:从女院到王宫的时候,凡她所要的都必给她。  
2:14  晚上进去,次日回到女子第二院,交给掌管妃嫔的太监沙甲;除非王喜爱她,再提名召她,就不再进去见王。  
2:15  末底改叔叔亚比孩的女儿,就是末底改收为自己女儿的以斯帖,按次序当进去见王的时候,除了掌管女子的太监希该所派定给她的,她别无所求。凡看见以斯帖的都喜悦她。  
2:16  亚哈随鲁王第七年十月,就是提别月,以斯帖被引入宫见王。  
2:17  王爱以斯帖过于爱众女,她在王眼前蒙宠爱比众处女更甚。王就把王后的冠冕戴在她头上,立她为王后,代替瓦实提。  
2:18  王因以斯帖的缘故给众首领和臣仆设摆大筵席,又豁免各省的租税,并照王的厚意大颁赏赐。  
2:19  第二次招聚处女的时候,末底改坐在朝门。  
2:20  以斯帖照着末底改所嘱咐的,还没有将籍贯宗族告诉人,因为以斯帖遵末底改的命,如抚养她的时候一样。  
2:21  当那时候,末底改坐在朝门,王的太监中有两个守门的辟探和提列,恼恨亚哈随鲁王,想要下手害他。  
2:22  末底改知道了,就告诉王后以斯帖。以斯帖奉末底改的名,报告于王。  
2:23  究察这事,果然是实,就把二人挂在木头上,将这事在王面前写于历史上。  

这段经文可以分成几个段落。1-4节记录了亚哈随鲁王后悔废掉瓦实提王后,并按着侍臣的献策招聚全国的处女来选后。5-11节开始,以斯帖出场,介绍她的出生、品德和在宫内的情形。12-18节描述了以斯帖成为王后的过程。19-23节记述了末底改揭露了刺杀王的阴谋。

  

1. 人的命运取决于少数人的心理状态

以斯帖记的作者在这里展现了它对世界的理解:握有大权的少数人为了满足自己的自尊和私欲决定了世界的走向,也决定了多数人的命运。亚哈随鲁王为了自己的颜面,颁下一个通行全国,要求妇女尊敬丈夫的法例;现在,王的侍臣为了迎合他追求女色的欲望,动员全国的力量为他效劳。

这个世界不是按着多数人对幸福和平安的追求来运行,而是操控在位高权重的领袖身上。当时的世界如此,今日的世界也是如此。国家政策的走向,议题的决定,周遭环境的变化,多半是由领袖的决策来决定。经济的变革、法律的演进、宗教的自由与封闭、教育的本土化或国际化等等都与政策息息相关。

以斯帖记虽然默认了这普遍存在的人生处境,同时并没有对此抱着消极任凭的态度。作者用讽刺的手法呈现这个世界的荒谬。在亚哈随鲁王废后和征召处女记载的背后,讽刺的是,一个丈夫不可能以法律和拳头赢得妻子的尊敬;一位动员全国之力寻找处女的君王,无法追求属于自己的真爱。运用权力,纵使得到了外在的一切,却很难得到事物真实的内涵。在这荒谬的讽刺之余,我们要问的是,在这看似由少数人掌管一切的世界中,是否能够看到上帝的掌权?

  

2. 身份的转变预告了上帝化咒诅为祝福的能力

末底改和以斯帖可以说是二位入世的犹太人。末底改隐藏自己外族的身份,又献上自己的侄女。因着这侄女,有机会在宫廷当中走动。末底改一步一步成功地接近整个帝国权力的核心。在这个阶段,末底改还未有机会表达对信仰的忠诚,对民族的热爱。他可能像大多数追求美好生活的人一样,把握当前的机会,作出有利自己的决定。

以斯帖顺从着自己的亲人末底改,被送入王宫。不管她内心是否有挣扎,她在王宫并没有让人看出她的民族宗教和生活习惯。她的外在举止合乎波斯人一切的文化。这样一个完全融入当地文化的犹太人,是否能够为她的信仰作见证?一位在表面上没有恪遵犹太律法的犹太女子,是否仍然得到上帝的眷顾?

以斯帖的二个名字,一是哈大沙,希伯来名字;一是以斯帖,波斯名字。这二个名字代表的双重身份,隐约回答了我们提出的问题。以斯帖在这一章中,得到亚哈随鲁王的喜爱,成为波斯王后。他有了波斯女人中最崇高的地位。以斯帖不但是一个希伯来人,更是一个波斯人。他从被掳的外族,成为波斯王室的成员。国破家亡原来是羞辱,在上帝的手中,外族弱女子成为荣耀的王后。上帝要借着一个弱女子成为王后,为祂的百姓带来祝福。

3. 上帝的照管无所不在

如果我们用严厉的眼光来看以斯帖和末底改,或许二个人都要抱愧蒙羞。我们心中的标竿是但以理。他表明自己犹太人的身份,坚守食物洁净的律法,他虔诚地,毫不畏惧地在众人的眼前祷告。反过来说,末底改要求以斯帖不要表明自己的籍贯。以斯帖入了王宫也没有严守食物洁净的条例,和其他人一起敬拜偶像,她也违反律法和一位未受割礼的外邦人发生关系。

作者刻意隐藏了一些令敬虔的人关心的细节。例如,末底改为何要以斯帖隐藏犹太人身份?为何以斯帖顺从末底改的吩咐?以斯帖如何面对王宫里敬拜偶像和饮食的不洁?以斯帖如何面对她要将自己的贞洁献给外邦君王一事?

作者并没有提供一丝一毫的机会让我们了解末底改和以斯帖的内心世界,反倒是借着外表看来被彻底同化的犹太人,显出上帝无所不在的照管。上帝可以使用敬虔人来成就他伟大的工作,同样地,也可以使用外表似乎完全没有敬虔痕迹的人来施行拯救。我们不敢随意论断末底改和以斯帖的敬虔与否,因为上帝也没有按着末底改和以斯帖的外表,给我们任何不敬虔的判语。上帝预备他们,给他们高升的机会,都是为了拯救祂的百姓。对于犹太人而言,被掳是不幸,而且失去了上帝的照管,被上帝遗弃。但是在这里,上帝在一个想不到的地方,想不到的人物当中,兴起拯救。不管犹太人有没有被掳,上帝的照管仍然没有离开。

  

上帝掌管一切,虽然周围环境看来艰难困苦,掌权者悖逆乖张,上帝仍然在宝座上作王,行做奇事。正如希伯来书10:10

我总不撇下你,也不丢弃你。

更进一步来说,上帝拯救我们到底。不管我们处在多么卑微低潮的光景。只要我们真心悔改归向神,上帝能够化咒诅为祝福,再一次拯救我们。

  

祷告

掌管万事的主,你是我们的拯救。你可以化咒诅为祝福,使我们从卑微可怜的光景中进入祢所命定的福份。我们信靠祢,求你按着祢丰盛的慈悲怜悯我们,阿门!

来自:中华基督教信义会新竹胜利堂

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