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旧约:以斯帖记 第三章

3:1  这事以后,亚哈随鲁王抬举亚甲族哈米大他的儿子哈曼,使他高升,叫他的爵位超过与他同事的一切臣宰。  
3:2  在朝门的一切臣仆,都跪拜哈曼,因为王如此吩咐;惟独末底改不跪不拜。  
3:3  在朝门的臣仆问末底改说:“你为何违背王的命令呢?”  
3:4  他们天天劝他,他还是不听。他们就告诉哈曼,要看末底改的事站得住站不住,因他已经告诉他们自己是犹大人。  
3:5  哈曼见末底改不跪不拜,他就怒气填胸。  
3:6  他们已将末底改的本族告诉哈曼。他以为下手害末底改一人是小事,就要灭绝亚哈随鲁王通国所有的犹大人,就是末底改的本族。  
3:7  亚哈随鲁王十二年正月,就是尼散月,人在哈曼面前,按日日月月掣普珥,就是掣签,要定何月何日为吉,择定了十二月,就是亚达月。  
3:8  哈曼对亚哈随鲁王说:“有一种民,散居在王国各省的民中。他们的律例与万民的律例不同,也不守王的律例,所以容留他们与王无益。  
3:9  王若以为美,请下旨意灭绝他们;我就捐一万他连得银子,交给掌管国帑的人,纳入王的府库。”  
3:10  于是,王从自己手上摘下戒指,给犹大人的仇敌、亚甲族哈米大他的儿子哈曼。  
3:11  王对哈曼说:“这银子仍赐给你,这民也交给你,你可以随意待他们。”  
3:12  正月十三日,就召了王的书记来,照着哈曼一切所吩咐的,用各省的文字、各族的方言,奉亚哈随鲁王的名写旨意,传与总督和各省的省长,并各族的首领。又用王的戒指盖印,  
3:13  交给驿卒传到王的各省,吩咐将犹大人,无论老少妇女孩子,在一日之间,十二月,就是亚达月十三日,全然剪除,杀戮灭绝,并夺他们的财为掠物。  
3:14  抄录这旨意,颁行各省,宣告各族,使他们预备等候那日。  
3:15  驿卒奉王命急忙起行,旨意也传遍书珊城。王同哈曼坐下饮酒,书珊城的民,却都慌乱。  

末底改因着守候以斯帖,在朝门前得知了行刺亚哈随鲁王的消息,借着末底改的通报,拦阻了这一次的危机(2:19-23)。第三章记录了哈曼在波斯帝国的兴起。哈曼得势之后的骄纵及末底改的反应(3:1-4),哈曼对犹太人的怒气及杀害犹太族的计谋(3:5-6),哈曼挚签决定日期,并上告王定下旨意(3:7-15)。

第三章主要的冲突在于末底改抗拒跪拜哈曼的命令。哈曼盼望得着所有臣仆的尊重,但是犹太人末底改不愿意向哈曼跪拜。

为何末底改不愿意跪拜哈曼?首先,这哈曼可能是一位敌对上帝的官员(3:1)。亚甲族在圣经中指得是敌对上帝的民族,他们抵挡神,企图除灭神的百姓。从哈曼对末底改所属的犹大族所起的恶意来看,哈曼对于人的性命完全没有丝毫的尊重,更不用说是犹大的神。哈曼的举动正表明他的心中对神没有丝毫的惧怕。其次,哈曼的傲慢令人不齿。哈曼将自己高抬到王的地位,以权势强迫同僚敬重他。跪拜本是王当受的礼遇,但是哈曼仗着王命,要求一切臣仆跪拜,还认为自己当受此大礼。难怪引起末底改的反弹。最后,更重要的是,这跪拜触及了犹大人末底改的信仰核心。末底改面对哈曼的要求,开始对自己的尊严和身份有了更深的反省。犹大人身为亡国奴,不能有自己的国王、失去了圣殿的敬拜。身份信仰的底线仅止于跪拜波斯王,岂能再让一骄傲的大臣糟蹋犹大族的尊严?

末底改在这波斯宫廷政治环境的变动中,开始面对民族尊严、信仰价值和现实环境之间的挣扎。哈曼的所作所为反映了波斯宫廷行事的荒谬:以权力要求他人的尊重。王后既然都不愿意顺从国王的命令,又岂能借着王命,要求所有的妻子顺服丈夫(1:20)?末底改既然不愿意跪拜哈曼,又岂能借着灭族的威胁,要求所有的犹大族尊重哈曼?国王和哈曼盼望得着尊重,但是都用错了方法。这样的方法,往往造成了许多惨绝人寰的悲剧。

在第三章第七节,人在哈曼面前挚签,定下灭绝犹大族的日子。没有想到居然是在逾越节的当月。逾越节是上帝拯救以色列出埃及的纪念节日,这日子是否预告着上帝的拯救必然临到?还是一种巧合?历史中每一件发生的事都不是巧合,挚签的结果表明上帝在波斯帝国掌权。虽然蛮横的恶势力兴起,但是在事件的背后是上帝掌管一切,上帝会阻止悲剧的发生。

上帝在恶势力兴起的时候保护我们

我们的眼目常常定睛在环境的困难上。特别是在诡诈、不公的事情发生的时候,我们投注的情绪就特别高昂。我们的眼目注意人事物变化的动态,而非上帝的全知和全权。上帝掌管一切,是没有圣俗之分的。虽然这个世界纷纷扰扰,善恶层出不穷,却没有一丝一毫干扰到上帝的治理。我们可以在各处宣扬上帝掌权,而且可以确实地相信,若是没有上帝允许,我们身上没有一根头发会落在地上。上帝会在恶势力兴起的时候,必定保护我们如同眼中的瞳仁。

  

祷告

掌管万有的主,我们信靠祢,相信你的膀臂时刻覆蔽我们,使我们在敌人面前可以夸胜,在敌人面前仍然可以享受丰盛的宴席。愿祢的名在世人面前得着荣耀,阿门!

来自:中华基督教信义会新竹胜利堂

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